Claudia Poll ganó, en 1996, el único oro olímpico de Costa Rica hasta hoy, en los 200 metros libres en los Juegos Olímpicos de Atlanta. También fue la primera nadadora latinoamericana en conseguir un oro olímpico. Claudia además consiguió dos medallas de bronce en los JJ OO de Sidney 2000, en 200 y 400 metros libres.

Además tiene cinco oros, una plata y dos bronces en mundiales de natación; tres récords mundiales y una mejor marca olímpica. 

Hija de padres alemanes, nació en Nicaragua en 1972, pero por la guerra toda la familia se exilió a Costa Rica en 1979.

Se tiró al agua ese mismo año, en el Club Cariari, y en 1980 obtuvo su primer banderín en una competencia en la pileta del Colegio de Abogados. A partir de ahí comenzó una carrera incansable, con más de 700 medallas y 144 récords nacionales, regionales e internacionales. 

Para llegar a ser la mejor del mundo tuvo que trabajar mucho desde muy pequeña: levantarse a las 3 de la mañana y nadar seis kilómetros diarios antes de ir a la escuela. 1991 parecía ser el fin de su carrera, por una fractura en la mano izquierda, pero lo superó y dio las mayores glorias al deporte costarricense. 

En 1997 fue designada la mejor nadadora del mundo, mejor atleta latinoamericana entre 1995 y 1997, acumula ocho premios consecutivos como mejor deportista costarricense del año, entre 1993 y 2000. Fue reconocida como la mejor atleta costarricense del siglo XX.

En 2006 se retiró de la natación profesional, pero sigue compitiendo a nivel aficionado.

Durante todos esos años no descuidó su educación. Estudió Administración de Empresas en su época de mayor éxito (fue a la Universidad entre 1992 y 1998 para obtener su título), entrenando 12 veces por semana, acudiendo a clases y estudiando.